Quelques mots sur les bambous

 

Le bambou appartient à la famille des graminées, comme l'herbe ou le blé. Il est constitué d'une partie aérienne : la tige, aussi appelée chaume, les branches et les feuilles ; une partie souterraine : le rhizome et les racines.

La tige sort du sol à partir du mois d'avril - mai et atteint sa taille définitive après environ deux à trois mois. La grosseur de la tige est déterminée dès sa sortie de terre. Contrairement aux arbres donc, la tige de bambou ne grandira plus ni ne grossira.
Par contre, les branches qui portent les feuilles se ramifieront d'année en année, donnant à la touffe cet aspect de masse qu'on lui connaît. Chaque année, la plupart des nouvelles tiges sortiront plus grosses et seront plus hautes jusqu'à ce que le bambou ait atteint sa pleine maturité.

 

Les feuilles du bambou sont persistantes, bien que chez certaines espèces celles-ci se renouvellent annuellement. Voilà une caractéristique qui ne manque pas d'intérêt !

Le bambou donne vie au jardin aux jours les plus sombres et les plus froids de nos hivers, offrant en plus cette vision d'exotisme qui suscite déjà en nous le retour du printemps.
 
 Toutes les espèces vendues chez nous sont rustiques et résistent à des températures inférieures à moins 20 degrés. Sauf en cas de vents froids persistants et intenses , le bambou ne souffre pas de l'hiver. Il faut veiller néanmoins à arroser les bambous restés en pot dès que le temps se radoucit.

 

Bambou cespiteux
Bambou cespiteux

Il ne faut pas donner crédit à ceux qui prétendent que le bambou est une plante tellement envahissante qu'il est dangereux de le planter dans un espace réduit, un petit jardin, par exemple. Sachez qu'il existe des variétés dites cespiteuses c'est-à-dire qui poussent en touffes serrées. Ce sont en général des bambous allant de 2 à 4 voire 5 mètres de hauteur pour certaines espèces. Ils peuvent être plantés dans une plate bande herbacée sans danger pour les autres plantes, à condition de lui laisser quand même de l'espace pour se développer. Ces plantes poussent en touffe qui s'élargira d'année en année.

 

Bambou traçant
Bambou traçant

Les variétés dites traçantes sont plus envahissantes il est vrai puisque les rhizomes peuvent parfois parcourir plusieurs mètres sous terre avant qu'une tige n'apparaisse. Il est cependant facile de les contenir : une petite tranchée de 20 cm de profondeur et de large autour d'un espace qui délimitera l'emplacement souhaité suffit. Les rhizomes qui s'y aventureront seront sectionnés à la bêche avant qu'ils n'aient pu envahir les environs. Mais le placement d'une barrière anti-rhizome à la plantation ( toujours recommandée à proximité d'une pièce d'eau) donnera de meilleurs résultats. Plus simple encore, couper ou écraser la jeune tige (turion) lorsqu'elle apparaît sortant du sol. A proximité d'une pelouse, les tontes successives parfois suffisent à décourager les rhizomes à prospérer.

 

Il y a des bambous de toutes les tailles allant de 20 centimètres à plus de 25 mètres. Des tiges de quelques millimètres d'épaisseur à celles de plus de 20 centimètres et plus de diamètre. En Belgique, la hauteur maximale est de 14 mètres avec des tiges de 6 à 7 centimètres de diamètre, pour certaines variétés de bambous géants.

Les couleurs des tiges varient selon les espèces : tantôt vertes, foncées ou claires, tantôt jaunes ou jaunes et vertes ou vice-verça, il y a le choix en fonction de l'esthétique qui est recherchée ou tout simplement de l'attrait de la couleur qui contraste avec l'environnement qui domine.
Le feuillage offre généralement une palette de couleurs vertes assez riche, parfois marginé de lignes blanches ou jaunes. Selon les espèces, la dimension des feuilles va de quelques centimètres de long à plus de 50 centimètres.

 

Le bambou n'est pas une plante aquatique, sauf quelques rares espèces qui résistent particulièrement bien aux sols détrempés. Les "pieds dans l'eau", il meurt par asphyxie des rhizomes. Il demande cependant une humidité relative du sol pour bien se développer, surtout en été. Un amendement du sol deux fois l'an avec un engrais type engrais gazon lui apportera les éléments nutritifs qui l'aideront à bien se développer. Les bambous s'adaptent à tous les types de sol. Il est recommandé d'alléger les sols lourds (argileux) et de prévoir un bon drainage.

Ils ne demandent aucun entretien particulier et ne connaissent quasiment pas de maladie. C'est donc une plante facile.

On l'utilise en touffe isolée, en bosquet, en haie, en brise-vent ou brise-vue. Il peut être cultivé en pot ou jardinière sur une terrasse ou un balcon.

A l'intérieur, il est recommandé de choisir une variété de bambou tropical qui résiste mieux à l'atmosphère confinée d'une pièce d'habitation. Il faudra néanmoins lui assurer un maximum de luminosité.